Trois systèmes majeurs composent le cycle de l’eau : les océans et les grands plans d’eau, l’atmosphère et le sol. Le bassin versant sert ainsi de support terrestre aux eaux de surface et aux eaux souterraines. Il s’agit de la délimitation idéale pour comprendre et analyser le cycle hydrologique et ses effets.

Pour en apprendre plus sur les bassins versants, consultez notre fiche à cet effet!

Qu’est-ce que le cycle de l’eau?

 

 

 

Fleur d'eau de diatomées

Partie aérienne 

1- Évapotranspiration : Eau restituée à l’atmosphère par l’action conjuguée de l’évaporation et de la transpiration des plantes. 

2- Condensation : Processus par lequel la vapeur d’eau se modifie pour atteindre un état liquide ou solide. Par exemple, les nuages résultent de la condensation de la vapeur d’eau. 

3- Précipitation : Eau, sous forme liquide ou solide, libérée par les nuages ou déposée par l’air humide sur le sol. 

Partie terrestre 

4- Ruissellement : Eau précipitée s’écoulant à la surface du sol sans s’y infiltrer ou s’évaporer. Phénomène important sur les sols mis à nu. 

5- Infiltration : Mouvement, sous l’effet de la gravité, de l’eau à travers les couches superficielles du sol et écoulement de cette eau dans le sol et le sous-sol. L’eau infiltrée peut aussi rejoindre les nappes souterraines. Dans ce cas, on utilise le terme percolation.

6- Eaux souterraines : Eau stockée dans le sol et alimentant les sources. 

7- Stockage dans les dépressions : Eau piégée dans les creux et les dépressions du sol pendant et après une averse. Éventuellement, cette eau va s’évaporer, s’infiltrer dans le sol ou être utilisée par la végétation. 

8- Interception : Partie des précipitations retenue et captée par la végétation ou les bâtiments et qui n’atteindra jamais la surface du sol. Cette eau va éventuellement s’évaporer. Ce phénomène constitue une perte au niveau hydrologique. 

Qu’est-ce qui influence le cycle de l’eau?

Chaque bassin versant réagit aux précipitations qu’il reçoit en fonction de caractéristiques inhérentes à son territoire et son réseau hydrographique. Ainsi, la forme et la taille du bassin versant, ses pentes, le type de sol et la densité du réseau hydrologique jouent des rôles importants dans le cycle de l’eau d’un bassin versant.

Un autre aspect qui revêt une importance particulière est l’utilisation du sol dans le bassin versant relative aux activités socioéconomiques qui y prennent place: résidentielles, agricoles, forestières, industrielles, etc. Ces activités ont un impact sur la dynamique de l’eau dans le bassin versant. Le couvert végétal, par exemple, influence grandement l’érosion qui peut se produire puisqu’il y a un lien direct avec l’interception des précipitations et la stabilité des sols.

En milieu urbain

Les surfaces imperméables empêchent l’infiltration dans le sol, ce qui augmente le ruissellement et la vitesse de réaction du bassin versant. Il en résulte une montée rapide du niveau des cours d’eau. 

En milieu agricole

Le couvert végétal peut varier. Lorsque les sols sont protégés par la végétation, l’impact des gouttes de pluie est moindre. Cependant, lorsque les sols sont mis à nu, le ruissellement peut être important et occasionner de l’érosion. La disposition des végétaux joue également un rôle. Par exemple, le ruissellement sera plus important dans un champ de maïs où les plants sont alignés que dans une prairie où la disposition est aléatoire. 

En milieu forestier

Le couvert végétal va intercepter une partie des précipitations limitant ainsi le ruissellement et conséquemment l’érosion.

L’utilisation du sol et ses impacts sur le cycle hydrologique

 Agricole Urbaine Forestière
Caractéristiques de l’utilisation
  • Labours répétés
  • Présence de végétation qui protège le sol selon la saison
  • Structure du sol fragilisé par le passage répété de la machinerie
  • Dominance des édifices et des infrastructures
  • Surfaces imperméables
  • Drainage artificiel canalisant l’eau
  • Présence d’arbres
  • Feuilles au sol (litière)
  • Sol protégé par les racines et la couverture végétale
Conséquences Interception Moyennement significative Peu ou pas significative Très significative
Stockage dans les dépressions Très élevé Possible Possible
Évapotranspiration Élevée Réduite Très favorisée
Infiltration Élevée Très réduite Très élevée
Impacts
  • Ruissellement important lorsque le sol est mis à nu
  • Ruissellement réduit lorsqu’il y a présence de végétation
  • Érosion élevée (sol fragilisé et mis à nu)

 

  • Ruissellement très important
  • Érosion faible ou inexistante sur les surfaces imperméables
  • Érosion très élevée sur les chantiers

 

  • Ruissellement réduit ou inexistant
  • Érosion très faible ou inexistante

Pour contrer l’érosion, il existe diverses solutions que peuvent mettre en place les agriculteurs, les propriétaires forestiers, les gestionnaires du monde municipale et même les riverains. Consultez notre fiche à cet effet!