Chaque poisson a besoin d’un habitat (milieu de vie) qui répond à ses exigences spécifiques et lui permet de se nourrir, s’abriter et se reproduire. La qualité de l’eau, l’état du fond et la biologie de l’écosystème déterminent si ce plan d’eau constitue un habitat propice à une espèce donnée. 

Les poissons, des indicateurs biologiques

Les poissons sont des indicateurs de l’état de santé d’un plan d’eau puisque chaque espèce possède un certain niveau de tolérance à la qualité de l’eau. En effet, certaines espèces sont incapables de survivre ou de se reproduire dans des milieux dont l’eau est chaude ou dont le fond est boueux. Cependant, d’autres espèces sont bien adaptées pour vivre dans ces milieux riches en nutriments. 

Ainsi, la présence d’espèces intolérantes dans un lac ou un cours d’eau indique que l’eau qui s’y trouve est de bonne qualité. Par exemple, avoir de la truite mouchetée dans son ruisseau est un signe que ce cours d’eau est en bon état et que les activités dans le bassin versant ne perturbent pas trop son intégrité. À l’inverse, la disparition des touladis au profit des barbottes signifie que certaines activités riveraines, forestières, agricoles et urbaines apportent des sédiments et des nutriments qui dégradent son habitat.

 

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Caractéristiques

Espèces
intolérantes

Conditions de vie très strictes: eau fraîche, claire et bien oxygénée

Espèces
intermédiaires

Seuils de tolérance intermédiaire

Espèces
tolérantes

Adaptation à des eaux plus chaudes, plus troubles et moins bien oxygénées

Exemples d’espèces

Espèces
intolérantes

  • Omble de fontaine (truite mouchetée)
  • Grand corégone
  • Touladi

Espèces
intermédiaires

  • Doré jaune
  • Crapet des roches
  • Achigan à petite bouche
  • Truite arc-en-ciel 

Espèces
tolérantes

  • Barbotte brune
  • Grand brochet
  • Perchaude
  • Maskinongé
  • Crapet-soleil
  • Achigan à grande bouche
  • Meunier 

Les frayères

Une frayère correspond à un site qui est adéquat pour que les animaux aquatiques puissent y déposer leurs œufs. Quoique les caractéristiques optimales d’une frayère varient d’une espèce à l’autre, ces sites se divisent globalement en deux types:

1. Un nid de roches et de gravier 

  • Fond minéral composé de blocs, de galets ou de graviers, libres de sédiments fins (vase).  
  • Protection des œufs contre les courants et les prédateurs. 
  • Oxygénation des œufs assurée par la circulation de l’eau entre les éléments rocheux (dans les interstices). 

2. Un nid de matières organiques 

  • Fond de végétation aquatique et sédiments fins 
  • Support et cachette des œufs assurés par la végétation 
  • Eau chaude et faible oxygénation des œufs 

Menaces pour l’environnement du poisson  

1. La sédimentation

L’érosion des sols du bassin versant apporte des sédiments fins qui entravent la survie de plusieurs espèces de poisson et dégradent la qualité des frayères. 

  • Les sédiments obstruent les branchies des poissons et augmentent leur sensibilité aux maladies. 
  • Lorsqu’ils se déposent sur les frayères, les sédiments bloquent les interstices entre les graviers, étouffant ainsi les œufs et les alevins. Par exemple, le taux d’émergence des alevins d’une espèce exigeante est pratiquement nul dans une frayère composée à 50 % de sédiments fins. 

2. L’eutrophisation prématurée

Lorsqu’un plan d’eau subit une eutrophisation prématurée, l’habitat des poissons s’en trouve modifié. En effet, les apports de nutriments et de sédiments génèrent des changements qui perturbent à la fois les propriétés physico-chimiques de l’eau, l’état du fond ainsi que la biologie aquatique en place. 

  • Les espèces intolérantes ne trouvent alors plus d’habitat pour vivre et elles finissent par disparaître. Pas d’habitat, pas de poisson! 
  • Dans ces conditions, les espèces tolérantes sont avantagées et deviennent de plus en plus abondantes. 

Les espèces de poissons

Voici une brève description de l’habitat, du site de reproduction et de la tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau typique des principaux poissons retrouvés en Estrie. 

 

Achigan à grande bouche

Habitat 

Préfèrent les eaux chaudes des petits lacs et dans les baies peu profondes des grands lacs. Parfois dans les grandes rivières à courant faible. Les habitats utilisés sont habituellement sur des fonds mous avec des souches et une végétation dense de plantes émergentes et submergées, particulièrement les nénuphars. Résistent à des températures plus élevées que l’achigan à petite bouche. 

Site de reproduction 

La période de frai se déroule en juin et en juillet lorsque l’eau atteint une température de 16,7 à 18,3 °C. Ils préfèrent les substrats mous comme de la boue et du sable parmi la végétation dense à une profondeur entre 30 et 122 cm d’eau. 

Tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau 

Élevée 

Achigan à petite bouche 

Habitat 

Ils habitent les zones rocailleuses et peu profondes des lacs et rivières aux eaux claires en début d’été et se retirent ordinairement en profondeur durant les chaleurs de l’été. Les températures d’eau recherchées par l’espèce se situent entre 20,3 et 21,3 °C. 

Site de reproduction 

La période de frai a lieu lorsque la température de l’eau atteint 16,1 à 18,3 °C entre la mi-mai et la mi-juillet. Se déroule dans 61 à 610 cm d’eau, sur un fond de roches, de gravier ou de sable habituellement protégé par des roches, billots ou plus rarement une végétation dense. 

Tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau 

Moyennement élevée 

Barbotte brune

Habitat 

Habitent les eaux peu profondes et chaudes des lacs et des étangs, avec ou sans végétation. Également dans les rivières à eaux lentes. Elles peuvent survivre en hiver à des concentrations en oxygène de 0,2 mg/l et peuvent résister à des températures allant jusqu’à 36,1 °C. 

Site de reproduction 

La période de frai a lieu en mai et juin lorsque la température atteint 21,1 °C autour des rives des lacs, dans les baies et à l’embouchure des ruisseaux. 

Tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau 

Très élevée 

 

  

Crapet de roche

Habitat 

Ils habitent les zones rocheuses et peu profondes des lacs ou zones chaudes et calmes des cours d’eau à végétation dense. 

Site de reproduction 

La période de frai a lieu en juin et au début juillet lorsque la température de l’eau atteint 15 à 20 °C sur un fond graveleux ou d’autres, car les mâles balaient la surface juste assez pour exposer un fond propre et dur. 

Tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau 

Moyennement élevée 

Crapetsoleil 

Habitat 

Ils se retrouvent dans les petits lacs ou les zones herbeuses et peu profondes des lacs plus grands et des cours d’eau à faible courant. Ils résistent à des températures allant jusqu’à 30,2 °C. 

Site de reproduction 

La période de frai a lieu en juin lorsque la température de l’eau atteint 20 °C et peut se poursuivre jusqu’au début août à des températures atteignant les 27,9 °C sur des substrats de boue, de sable, de gravier ou de pierre. Les mâles nettoient la surface juste assez pour exposer un fond propre et dur. 

Tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau 

Élevée 

Doré jaune 

Habitat 

Ils se retrouvent dans les eaux peu profondes (moins de 15 m) des lacs et des grandes rivières. Préfèrent une température entre 13 et 21 °C. Très sensibles à la lumière, les dorés préfèrent des eaux sombres dont la profondeur au disque de Secchi est de l’ordre de 1 à 2 m sinon, ils ne seront actifs qu’à la tombée du jour et la nuit. 

Site de reproduction 

La période de frai a lieu entre le début avril et la fin juin, préférablement sur des fonds propres rocheux et de gros graviers situés en eaux courantes, peu profondes et bien oxygénées. Peuvent aussi frayer en lac sur des berges exposées au vent et ayant un substrat rocheux ou de gros graviers de moins d’un mètre d’eau. 

Tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau 

Moyenne 

Grand brochet 

Habitat  Ils se retrouvent généralement dans les eaux peu profondes et à végétation dense des rivières lentes ou des baies chaudes des lacs. Ils se déplacent parfois dans les zones plus profondes pendant les chaleurs estivales. 
Site de reproduction  La période de frai se déroule en avril et en mai, dans les zones peu profondes, dans les endroits inondés à végétation dense des rivières ainsi que dans les baies des lacs. 
Tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau  Élevée 

 

Grand Corégone 

Habitat 

Une espèce typique d’eau froide qui réside sous la thermocline en été sauf dans les lacs du nord où la température reste relativement froide tout au long de l’été. 

Site de reproduction 

La période de frai a lieu en automne dans des eaux de moins de 7,6 m de profondeur sur un fond dur ou rocailleux, mais parfois sur un fond de sable. 

Tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau 

Très faible 

Maskinongé

Habitat 

Ils se retrouvent généralement en eaux peu profondes à végétation dense des rivières lentes, baies chaudes et herbeuses des lacs. Ils se déplacent parfois dans les zones plus profondes pendant les chaleurs estivales. 

Site de reproduction 

La période de frai se déroule de la fin avril au début juin, légèrement après le grand brochet, dans les zones peu profondes, dans les endroits inondés à végétation dense des rivières ainsi que dans les baies des lacs. 

Tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau 

Élevée 

 

 

Meunier noir 

Habitat 

Habitent ordinairement les lacs et les baies chauds peu profonds et les tributaires des grands lacs. Ils se retrouvent dans les eaux avec ou sans courant ayant un substrat pouvant être autant vaseux que rocheux. 

Site de reproduction 

La période de frai a lieu en mai jusqu’au début juin dans de petits cours d’eau graveleux et à courant modéré ou sur la rive des lacs. Ils peuvent cependant frayer même dans les rapides 

Tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau 

Élevée 

Omble de fontaine (Truite mouchetée) 

Habitat 

Habitent les cours d’eau et les lacs d’eau fraîche, claire et bien oxygénée. Ils recherchent une eau dont la température est inférieure à 20 °C en période estivale. 

Site de reproduction 

La période de frai a lieu entre octobre et décembre en Estrie sur les fonds graveleux à la tête des rivières. Parfois, le frai peut avoir lieu sur les hauts fonds graveleux des lacs, où il y a des remontées d’eau de source et un courant modéré. 

Tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau 

Faibleespèce servant d’indicateur de la qualité de l’eau 

Perchaude 

Habitat 

Les perchaudes recherchent les endroits dégagés des grands lacs, étangs, rivières à faible courant, aux eaux claires parsemées de végétation aquatique. 

Site de reproduction 

La période de frai a lieu entre la mi-avril et le début mai dans des eaux peu profondes pourvues de végétation, de racines ou de branches submergées. 

Tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau 

Élevée 

Touladi (Omble gris) 

Habitat 

Habitent durant l’été les eaux froides et bien oxygénées sous la thermocline. La thermocline se situe sous 12 à 18 m de profondeur des lacs profonds au sud de son aire de répartition. Ils préfèrent des températures d’environ 10 °C, mais peuvent s’aventurer à l’occasion au-dessus de la thermocline en dépit des températures élevées. 

Site de reproduction 

La période de frai a lieu sur les fonds rocheux ou caillouteux des lacs à des profondeurs de moins de 12,2 m. Le frai a lieu surtout en octobre et aussi tard qu’en novembre dans le sud du Québec. 

Tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau 

Très faible 

 

Truite arc-en-ciel 

Habitat 

Cette espèce n’est pas indigène au Québec mais elle a été ensemencée dans plusieurs plans d’eau. Habitent les endroits peu profonds des rivières à courant modéré et ayant un fond de gravier dont la température est d’environ 21°C en été. Se retrouvent aussi dans les lacs de profondeur moyenne à grande. Peuvent survivre dans les lacs où les eaux de surface dépassent de beaucoup 21 °C durant de longues périodes, pourvu qu’il y ait des endroits frais et bien oxygénés où elles peuvent se retirer. 

Site de reproduction 

La période de frai a lieu au printemps, à la mi-avril jusqu’à la fin de juin lorsque la température de l’eau atteint 10 à 15,5 °C. Le frai se déroule dans les cours d’eau rapides à fond de gravier à l’entrée ou à la sortie des lacs qu’elles habitent. 

Tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau 

Moyenne 

Truite brune 

Habitat 

Les truites brunes occupent généralement les mêmes habitats que l’omble de fontaine et lui font concurrence, mais elles peuvent cependant supporter des températures légèrement plus élevées. La température optimale pour son habitat se situe entre 18,3 et 23,9 °C. 

Site de reproduction 

La période de frai débute tard à l’automne après la période de reproduction de l’omble de fontaine sur les fonds graveleux à la tête des rivières. 

Tolérance à l’eutrophisation du plan d’eau 

Moyennement faible 

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