Substance directement assimilable et nécessaire en petite ou grande quantité à l’existence et au développement des plantes et des animaux. Le Phosphore et l’azote sont des nutriments relativement peu disponibles dans les eaux naturelles en comparaison aux besoins des végétaux. Ainsi, lorsque ces éléments nutritifs sont très abondants dans le milieu aquatique, ils créent une croissance excessive des végétaux et accélèrent l’eutrophisation du milieu.