La transparence de l’eau s’évalue par la mesure de l’épaisseur d’eau jusqu’où la lumière pénètre. Elle est donc influencée par l’abondance de différents composés dissous et en suspension dans l’eau.

Les types de particules qui influencent la transparence 

La mesure de la transparence de l’eau varie en fonction de la quantité de particules qui rendent les eaucolorées ou troubles:

  • Algues (phytoplanctons) 
  • Zooplancton et autres microorganismes 
  • Particules de sol et débris organiques (en suspension) 
  • Substances humiques « colorées » (dissoutes) 

Les impacts de la transparence 

La transparence de l’eau est un facteur qui affecte les organismes aquatiques. Une diminution de la transparence entraîne de nombreuses conséquences:

  • Une baisse de la visibilité des poissons, qui diminue leur aptitude à trouver de la nourriture et à fuir les prédateurs. 
  • Une hausse de la température de l’eau 
  • Une diminution de la quantité doxygène dissous dans l’eau 

La transparence comme paramètre physico-chimique 

Plus un lac vieillit, plus ses eaux sont chargées de particules et plus faible est la transparence. La transparence est donc un paramètre physico-chimique qui permet d’évaluer le niveau trophique d’un lac. On la mesure à l’aide du disque de Secchi.

Pour en apprendre plus sur l’eutrophisation, consultez notre fiche informative!

Quoi faire si mon lac est naturellement très coloré? 

Certains lacs sont naturellement très colorés, car ils contiennent des substances humiques qui confèrent à leurs eaux une teinte rouge à brunâtre. Dans ces lacs, la valeur brute de la transparence est très faible et ne reflète pas exactement le niveau trophique du lac. Cette valeur est trop influencée par la coloration naturelle de l’eau. 

Dans de tels cas, il faut : 

 

  • Étudier l’évolution de la transparence dans le temps et non seulement sa valeur brute à une moment donné. Si, par exemple, la valeur de transparence diminue au fil des ans, c’est qu’il y a eutrophisation prématurée.

  • Évaluer l’incidence de la coloration (empreinte UV et carbone organique dissous). 

  • Pour déterminer le niveau trophique, intégrer l’analyse des autres paramètres physico-chimiques (chlorophylle a, phosphore total, algues, plantes aquatiques, etc.). 

Analyser la transparence de l’eau

Pourquoi?

Afin de déterminer le niveau trophique d’un lac dans le cadre d’un diagnostic de base ou d’un suivi. 

Où?

Au niveau de la fosse du lac. 

Comment?

Mesurer la profondeur d’atténuation de la lumière à l’aide d’un disque de Secchi. Les conditions météorologiques influencent la mesure de la transparence. C’est pourquoi il faut toujours les noter sur la fiche de compilation des données. 

Quand?

Toutes les deux semaines, de la fin du printemps au début de l’automne. 

Interprétation des résultats

1. Étudier l’évolution de la transparence au cours d’une même année. 

La transparence varie légèrement : 

  • Elle est plus faible au printemps à cause du brassage des eaux. 
  • Elle diminue au fil de l’été avec l’augmentation des micro-organismes. 
  • Elle paraît plus faible les jours nuageux que les jours ensoleillés.

2. Déterminer le niveau trophique avec la valeur moyenne annuelle ou avec le TSI. 

Pour obtenir une valeur moyenne significative sur un été, il faut plusieurs données de transparence (minimum six). 

Profondeur (m)  Niveau trophique  TSI* 
> 5  Oligotrophe  < 40 
2.5 – 5  Mésotrophe  40 – 50 
2.5 – 1  Eutrophe  50 – 70 
< 1  Hypereutrophe  > 70 

TSI : Indice du niveau trophique calculé à partir de la transparence moyenne de chaque année. 

3. Faire un suivi en comparant la transparence moyenne au fil des ans 

  • Si la transparence diminue, c’est signe que le lac s’eutrophise trop vite. 
  • Un seul résultat ne permet pas de conclure à une amélioration ou à une dégradation. Il faut considérer plusieurs résultats, à différentes périodes, pour déceler des changements significatifs et voir s’il y a une tendance à long terme. 
  • Les actions correctives apportées dans le bassin versant prennent plusieurs années avant de modifier la transparence de l’eau à la fosse du lac. Il faut être patient. 

Le RAPPEL peut vous aider à dresser le portrait des différents paramètres physicochimiques d’un lac ou d’un cours d’eau! 
Consultez nos services pour plus de renseignements.